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Stratagèmes Affleurements, Grateful Dead, Münchhausen, bulbe, agneau, jarrets

mars 2014 | Le Matricule des Anges n°151 | par Pierre Senges

0. (Journal de lecture du roman de F. Fulmerford, Les 36 Stratagèmes1. Samuel Tubal, personnage principal, collectionne les stratagèmes de toutes les formes et toutes les époques. Il travaille à la Sedgemoor Strategy, banque d’investissement ; son absolue incompétence2 apporte aux marchés financiers la part de désordre qui leur est nécessaire – il faut bien gagner sa vie.)

1. Mars, dieu de la guerre (comme l’écrit Léon Daudet dans Termites parlementaires3) : on aurait dû profiter de cette occasion pour montrer comment on sauve la réputation d’Ernst Jünger en l’appelant esprit universel, ou celle de Martin Heidegger en appelant affleurements textuels ses écrits antisémites. (Stratagèmes à classer dans la catégorie Stratagèmes Rhétoriques, laquelle contient la ruse de parole du calife ’Othmâne : il avait promis à ses ennemis de « ne pas tuer un seul homme », ses ennemis auraient dû comprendre qu’il comptait bien les tuer tous, sauf un. La manœuvre est grossière, mais le victorieux se moque de sa grossièreté comme de sa première flèche.)

1 bis. Ajoutons ceci : comme le conseillait Baltasar Gracián (aphorisme 83), le sage peut « se permettre quelque défaut véniel » (ça devient parfois un devoir).

2. On aurait pu aussi évoquer le stratagème mis au point puis appliqué avec constance par Nixon et Kissinger à l’époque des B-52 et des Grateful Dead : faire croire à l’Union Soviétique qu’ils étaient complètement fous4. Avoir une réputation de sinoque capable de déclencher (je cite) l’Armageddon à tout bout de champ facilite en effet bien des négociations. D’où la nécessité d’en finir avec la subtilité, la délicatesse et les heures de méditation, toutes ces choses encombrantes menant à des défaites molles (un journaliste a émis récemment l’hypothèse que la machine apocalyptique du docteur Folamour, résolument jusqu’au-boutiste, efficace parce que frappadingue, n’existait pas seulement dans les œuvres de fiction5).

3. Pendant qu’on jase au sujet de Martin et de Folamour, on n’avance pas dans la lecture du roman de Fulmerford : du coup, ses personnages restent en suspens, dans une posture de statue de cire. Et pourtant, ils sont occupés : rappelons que S. Tubal, en compagnie de traders à la retraite (28 ans d’âge), passe sa soirée à reconstituer les batailles du répertoire (des soldats de plomb sur des plans à l’échelle). Page 250, on apprend comment Thémistocle a écrapouti Xerxès à la bataille Salamine ; page 255, on découvre comment César a pourfendu Pompée à Pharsale ; puis défilent Trafalgar, Azincourt et le baron de Münchhausen. Page 263, Samuel Tubal, soudain inspiré, se dit qu’il serait beaucoup plus instructif de reconstituer les Grandes Crises Financières : les plus carnavalesques.

4. Pages 265 à 267, les voilà donc qui se mettent à reconstituer la grande crise de la Tulipe hollandaise de 1637 : l’inexplicable engouement pour les bulbes, le marché aux fleurs tenant lieu de marché des changes, l’oignon de tulipe devenu produit de luxe, les fortunes faites en trois quarts d’heure, puis l’éclatement de la bulle, la fortune soudaine troquée contre la ruine instantanée. Pages 267 à 270, ils reconstituent la crise de 1720, la South Sea Bubble et la Mississippi Bubble6 ; puis le krach de 1873 dû à la spéculation immobilière, puis la crise de 1893, puis la très pittoresque, très documentée et très cinématographique crise de 1929.

5. Il n’est pas difficile de passer de la reconstitution de Trafalgar à la reconstitution du Vendredi Noir : on déplace sur la même grande table les mêmes petits soldats de plomb. L’équivalence est devenue un lieu commun depuis longtemps : Fulmerford fait remarquer en passant que l’Oracle Manuel de Baltasar Gracián, farcie de stratégie de cour, a longtemps servi de vade-mecum aux golden boys d’Amérique7 (il cite Benito Pelegrin, traducteur de Gracián). François Kircher montre comment le stratagème n°12 des 36 Stratagèmes8 chinois, « saisir l’agneau au fil de la main », qui aurait pu aider Liu Pi prince Wu à mener sa révolte en 145 avant J.C., a été très utile à Singapour et à Hong Kong pour s’enrichir au XXe siècle.

6. Puisqu’on en parle, notons également ceci : le Boston Consulting Group, cabinet de conseils en stratégie, conseillait récemment de s’inspirer de Don Corleone : « S’échanger des services est plus rentable que de les monnayer. Réfléchissez deux fois plutôt qu’une avant de renoncer à la possibilité de rendre service à quelqu’un9 ».

7. Alors à qui se fier ? À Léonard de Vinci, l’humaniste, qui a peint un archange ? Même pas : il a mis au point des machines à trancher les jarrets.

1 The Thirty-six Stratagems, F. Fulmerford, Londres, 2011.
2 L’auteur signale, page 300, que S. Tubal a un brevet de pâtissier. Il habite Annuitants Castle Street, mais ça n’a aucune incidence.
3 Sauf erreur (je n’ai pas eu le courage de vérifier).
4 Pas les Grateful Dead, Nixon et Kissinger : « a deliberate White House strategy to convince the U.S.S.R. that Nixon and Kissinger were just a little mad ».
5 Voir le New Yorker, janvier 2014. Voir aussi le stratagème 7 du Manuel secret de l’art de la guerre : Transformer un mirage en réalité.
6 Jonathan Swift y a perdu 1000 livres, mais ça lui a inspiré un texte.
7 Encore faut-il imaginer des golden boys lisant.
8 Les 36 Stratagèmes, attribué à San shi liu ji.
9 Voir aussi F. Underwood, Mémoires, Le Nouvel Attila, 2014.

Pierre Senges

Affleurements, Grateful Dead, Münchhausen, bulbe, agneau, jarrets Par Pierre Senges
Le Matricule des Anges n°151 , mars 2014.
LMDA PDF n°151
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