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Domaine étranger L’arrêt de mort

mai 2014 | Le Matricule des Anges n°153

Quand la famille n’existe plus, chacun tente tout seul de se faire à l’inéluctable. Un poignant roman d’Andrés Neuman.

La littérature du XXIe siècle, écrivait Roberto Bolaño, appartiendra à Neuman et à une poignée de ses frères de sang. » Après avoir lu Parler seul, on ne peut que comprendre l’admiration que portait l’auteur de 2666 à ce jeune écrivain né en 1977 à Buenos Aires et dont l’œuvre a déjà été deux fois récompensée du prestigieux prix Herralde. Ils sont ici trois à prendre la parole à tour de rôle. Les voix de Lito (le fils de 10 ans), Elena (la mère) et Mario (le père) se succèdent, chacun d’eux parle seul et de façon différente : Lito pense, Elena écrit et Mario parle. Bien que non informé de la mort imminente de son père, Lito sent qu’il y a quelque chose qui cloche, mais reste tout à sa joie de partir avec son père sur les routes d’Argentine à bord du camion de son oncle, un Peterbilt : « Je vois défiler le toit des voitures. C’est comme si on voyageait en hélicoptère à roues. » Neuman réussit à retranscrire toute la naïveté de l’enfance. Lito se demande si les briques « poussent dans la roche », est persuadé que ses humeurs modifient le climat, mais s’inquiète aussi de battre à la course un père fatigué et amaigri… Condamné, Mario a pour seul espoir de construire des souvenirs inoubliables à son fils. Que Lito devienne un « chic type » ou un « salaud », il aura besoin d’un père. Alors, avec une certaine sérénité, il lui confie par l’intermédiaire d’un dictaphone ses pensées, notamment au sujet de la maladie : « le monde se divise en deux groupes, celui des vivants et celui des gens qui vont mourir, tout le monde se met à te traiter comme si tu ne faisais plus partie de leur club (…), ce n’est pas seulement la maladie qui te prive d’avenir, c’est aussi les autres, y compris ta famille, tu vois ? ils ne te demandent plus ton avis sur rien, tu n’es plus un membre de la famille, juste un problème collectif. »
Ce problème est bien celui d’Elena, restée à la maison, tellement folle d’inquiétude qu’elle harcèle Lito de SMS. « La maladie de l’autre, écrit-elle dans son journal, nous rend malades. » Pour passer le temps, maîtriser ses frayeurs, Elena lit frénétiquement et souligne les passages qui l’intéressent de Bolaño, Ford, Ozick… Chaque livre semble s’adresser à elle, si bien que cette Emma Bovary désenchantée en vient à se demander si « les livres eux-mêmes, qui sont des êtres intelligents, ne détectent pas leurs lecteurs et ne se font pas remarquer d’eux. » À aucun moment, Elena ne cherche à se voiler la face. La maladie a balayé sa féminité et si elle aime encore son mari, son corps la dégoûte : « Quand je le contemple, maigre et blanc comme un linge, il m’arrive de penser : ce n’est pas Mario. (…) et si justement c’était lui, Mario ? Si, au lieu d’avoir perdu son essence, il ne restait de lui que l’essentiel ? Comme dans une distillation ? » Le seul moyen qu’elle trouve pour conjurer la mort est de se jeter dans les bras d’Ezechiel, le médecin de Mario. Ce corps jeune et musclé exprime une vitalité extraordinaire : « J’ai alors des orgasmes qui étirent les limites de ma vie. Comme si la vie était un muscle vaginal. » Elle se rend compte qu’elle aimait trop Mario, le respectait trop. Avec Ezechiel, « je me permets, écrit-elle, d’être quelconque. Vulgaire. Laide. Laide à en devenir excitante. » En analysant ses parties de jambes en l’air, elle retrouve les analyses de Georges Bataille dans l’Érotisme : sexualité et dignité s’excluent l’une l’autre. Alors que le corps de son mari se meurt, le sien exulte : « Son truc, à Ezequiel, ça ne rentre pas dans les catégories prévues par l’industrie pornographique. Son truc à lui est différent. Il aime les boutons. Les plantes de pieds sales. La cellulite qui flageole. Les poils partout. Par exemple ceux qui poussent vers l’intérieur, sur l’aine, comme des têtes d’épingle. Même les pets, il apprécie. C’est extraordinaire. Tout ce qui peut se flairer, aspirer, presser ou mordre intensément lui paraît digne d’admiration. (…) Il dit que tout ça, cette abondance d’imperfections, procède de ma bonne santé. »
C’est sans doute par peur de sombrer dans la sensiblerie que « la maladie, selon les mots de Virginia Woolf relevés par Elena, ne compte pas encore, au même titre que l’amour, la guerre, la jalousie, parmi les principaux thèmes de la littérature ». Peu de romans, en effet, abordent ce thème et, lorsqu’ils le font, c’est du point de vue solipsiste du malade. De manière poignante et avec une grande intelligence, avec délicatesse et sans faux-semblants, Neuman parvient à montrer de quelle manière la maladie peut unir et déchirer les membres d’une famille. Il est donc bien de ces auteurs, rares, « qui, comme l’écrivait Bolaño à son sujet, ose s’avancer dans l’obscurité les yeux ouverts et qui les garde ouverts, quoi qu’il advienne. »

Éric Bonnargent

Parler seul
Andrés Neuman
Traduit de l’espagnol (Argentine) par Alexandra Carrasco
Buchet Chastel, 167 pages. 17

L’arrêt de mort
Le Matricule des Anges n°153 , mai 2014.
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